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预测2024年的半导体世界
发布时间:2018-12-25
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  2024年半导体行业会是什么样子?

  这是半导体创业孵化器Silicon Catalyst的首席执行官Pete Rodriguez 在早些时候向一个专家小组和一些行业资深人士提出的问题。在专家看来,对于一些公司来说,届时可能会发生灾难性的变化。
  
  他们的第一个警告是针对目前正在为看似永不满足的固态存储提供半导体存储器的公司。他们指出,中国正在在努力建设DRAM工厂,与美国的贸易战可能会将这一努力推向更高的档次。
  
  半导体时报的发行人Cliff Hirsch表示:“我认为真正的问题是,当中国接管了内存业务后,美光,海力士,三星,东芝和西部数据在他们的闲置的晶圆厂里能做什么。”
  
  “多年前,我们(在美国)正在制造DRAM,” Vista Ventures的执行合伙人Jim Hogan说  ,“然后我们被日本人杀死了。再之后韩国人又进来了。”他进一步指出。
  
  “这不会立即发生,但如果你是中国政府,你将所有这些钱都投入到DRAM中,你就不会从其他任何人那里购买DRAM,”Hogan说。“这对韩国人、美国或其他任何人都不利。”他预测“这将产生巨大的影响。”
  
  “驱动DRAM是否有价值主张?” Hirsch问道。“当然,美光今天获得了60%的利润,这是令人难以置信的,但是在几年内他仅们获得10%的利润率、也许现在是时候将它们视为未来的纺织工业,它们应该走向海外。”
  
  在承认DRAM将往中国转移之后,这些专家还继续探讨了将节点尺寸降至7纳米的工艺创新等问题。但他们指出,这条道路即将关闭。
  
  Silicon Catalyst’的Rodriguez表示,现在只有台积电、三星和英特尔(这是一个落后的老三)三家公司在做7纳米或更低制程,也只有这三家公司能承担得起先进工艺的研发。
  
  但在Hogan看来,英特尔可能不会这个“游戏”中存在太长时间。“建造一座晶圆厂需要多少成本?”他问道。“140亿美金,英特尔现在拥有多少现金?也是140亿美元。所以他们只有一次射门的机会”。Hogan补充说。
  
  在他看来,这对整个半导体行业来说是个坏消息。
  
  “自80年代以来,英特尔一直为推动工艺相关的所有创新,” Hogan说。“因此,如果英特尔停止建设新工厂,创新将从何而来?韩国人将被DRAM杀死,所以它不会是三星。关于这个问题,我也没有答案。”
  
  因此,如果所有的存储都转移到中国并且制程创新过于昂贵,那么美国半导体产业可以走哪条路?现在有很多关于物联网的炒作,也许那里,我们的行业能看到一些希望。
  
  “迄今为止,没有物联网公司取得过成功,” Needham&Company执行合伙人Helen Li说。“这是一个非常分散的市场;,没有足够的量,但这可能会改变。因为越来越多的物联网应用开始产生,特别是在工业应用领域。这也是人们预测在未来5年将款速增长的的行业之一。”
  
  “我讨厌物联网,” Hirsch说。“我认为物联网很糟糕。你把这些花费大约一块钱的愚蠢的小芯片植入一个智能建筑,他们将能工作30年。推动半导体行业的一个因素是营业额,为什么我要出售一款能工作30年但却几乎没有成本的芯片?我想要的是卖掉一块一次性工作的芯片,那就意味着几乎是在我出售它的时候,它就应该就被扔进垃圾箱。我们希望制造具有价值和周转率的芯片,这才能推动我们不断推出新芯片。”
  
  Hirsch指出,答案可能就在于制造通常不被认为是传统半导体产品的产品,如MEMS,微流体芯片和新型显示器。Hogan正在押注将智能转移到边缘的产品,特别是那些处理模拟和数字信号的芯片。
  
  在关于未来的讨论中,通常会出现对未来员工的关注。参与者对进入计算机科学课程的女性的辍学以及让学生对STEM感兴趣的表示担忧。他们指出,半导体行业面临的人才挑战要比软件公司更加严峻。那些公司正在努力提供看似有趣的工作,并提供足够丰厚的财务激励措施去争夺人才。
  
  “也许半导体行业必须变得像软件行业一样具有吸引力”李说。“我13岁的儿子最近参观了谷歌。他印象非常深刻; 他现在认为谷歌是世界上最好的公司,但半导体公司没有给出相同的体验。”
  
  霍根说:“我们从没像现在那么严峻。”